Армянские хачкары

33Армению часто называют страной камней. Действительно, природа Армении богата различными каменными породами. Такие камни, как туф, базальт, травертин и обсидиан хорошо известны и популярны, как строительные и облицовочные материалы. Но есть в Армении особенные камни. Камни, которым нет аналогов ни у одного из народов мира и которые являются одним из национальных символов армянской культуры. Это хачкары.

Хачкар дословно переводится с армянского, как «крест-камень». Предшественниками хачкаров считаются каменные стелы — вишапы, которые устанавливались в древние времена в горах и около дорог для разметки территорий. 
История возникновения хачкаров уводит нас во времена принятия христианстваhiking-IMG_1015-1 в Армении. Тогда в начале IV века на месте памятников языческого культа воздвигались деревянные кресты, но, поскольку в ту эпоху деревянные памятники сжигались противниками новой религии, христиане стали заменять их каменными.
Искусство «крест-камня» достигло таких высот, что справедливо его сравнивать с ювелирным. Мастер вырезал пространство таким мелким ажуром, что резец порой заменялся иглой. 
Чаще всего хачкар служил мемориальным памятником. Вот почему он, как правило, обращен на запад, к закату. Хачкары также устанавливались в память о знаменательных событиях, таких, как победа в бою или возведение нового храма.
Расцвет искусства хачкаров приходится на XII – XIII вв. Такие Мастера или, как их называют в Армении — Варпеты, как Тимот, Мхитар, Момик, Аракел, Меликсет, Исраэл,  оставили ярчайший след в национальной культуре. Их искусство и традиции востребованы и поныне.
На территории Армении насчитывается несколько тысяч хачкаров, каждый из которых, несмотря на общий стиль, отличается своим неповторимым узором. Стоят они возле монастырей, в музеях, а также высоко в горах и в глухих лесах. Самое большое кладбище хачкаров в Армении находится в селе Норадуз, насчитывающем более 900 уникальных и неповторимых экземпляров.

11

Много красивых хачкаров в монастырском комплексе Гегард

20-8

Как и часть самого комплекса Гегард, хачкары также выбиты прямо в скале

7

Хачкары в Нораванке

17

16-3-32

Два очень красивых хачкара можете встретить на территории Кафедрального собора в Эчмиадзине. Также там установлен хачкар в память о жертвах Геноцида армян

13-9-1

Поле хачкаров в селе Ардви

18

Пожалуй, самые красивые хачкары Армении. Хачкар мастера Погоса в Гошаванке, хачкар в Бжни и два хачкара в колокольне монастыря Дадиванк в Нагорном Карабахе.

5-14-22

Хачкары Макараванка

24-25-26

И хачкар в виде креста на фоне ярких осенних красок

27

Хачкары Агарцина

10-31

Два шедевра из Ахпата и один хачкар, находящийся у монастыря Матосаванк в Дилижане

21-23-19

Хачкары на территории церкви в Ванадзоре

12

Хачкар возле села Одзун в Алаверди

15

Хачкары в Арени и Макраванке

2-4-6

И очень красивые экземпляры в Норадузе и Гандзасаре

29-28-35

Конечно здесь представлены не все образцы этих уникальных памятников архитектуры, ведь мастера продолжают работать и по сей день, создавая шедевры, которые через многие столетия будут иметь такую же историческую значимость, как и работы великих Погоса и Момика.